Netentcasinos.com is een onafhankelijke website en is op geen enkele wijze verbonden aan NetEnt AB Games Software Company, www.netent.com

Casino Licenties

iGaming, waaronder online casino’s, online bookmakers en pokersites vallen, is een relatief nieuwe markt in Nederland en elders. De officiële ‘geboorte van de iGaming industrie’ was in 1994, toen Antigua en Barbuda als eerste land een wet publiceerde die het mogelijk maakte, voor online casino exploitanten en andere goksites, om een vergunning aan te vragen. En terwijl de eerste goksites er eenvoudig uitzagen, alsof ze vanuit een kelder in elkaar waren gezet, aan het begin van het millennium genereerde deze zelfde sites samen al €1,8 miljard aan omzet. Inmiddels heeft een ware revolutie plaatsgevonden, zien de goksites er niet alleen een stuk fraaier uit, maar zorgen complexe backoffices ervoor dat de sites optimaal functioneren, veilig spelen kan worden gewaarborgd, terwijl duizenden spelers tegelijk kunnen genieten van online casino spellen, die op zich dan weer een eigen revolutie doormaakten. Inmiddels hebben 85 landen het online gokken als service gereguleerd met een omzet van in totaal €28 miljard.

iGaming in de EU
Volgens de Europese Commissie bedroeg de jaarlijkse omzet voor de gehele Europese gokindustrie in 2011 €84 miljard. Geen verrassing op zich, vermeld de Europese Commissie dat de iGaming sneller groeit dan de offline markt, met inmiddels 6,84 miljoen Europeanen die met regelmaat online spelen. Groeit de offline kansspelmarkt jaarlijks met ongeveer 3%, voor de iGaming ligt dit percentage op 15%. De jaarlijkse inkomsten voor de iGaming industrie in 2015 zal naar schatting €13 miljard gaan bedragen, vele malen hoger dan de €9,3 miljard in 2011 en de €10,54 in 2012. Een mooi vooruitzicht voor een dynamische industrie waar ook de iGaming jurisdicties profijt van zullen hebben.

iGaming jurisdicties
Of het nu online casino’s betreft, of pokersites, online gokken vanuit een vertrouwde omgeving is niet alleen een zeer populaire bezigheid gebleken onder de Europeanen, maar ook een zeer lucratieve business voor de operators. De explosieve groei vroeg al vrij snel om maatregelen waarmee de speler kon worden beschermd. Was het Antigua en Barbuda die het online gokken als eerste reguleerde, al snel volgenden landen als Curaçao, Gibraltar, Malta en Alderney. Ook werden kansspelautoriteiten in het leven geroepen, niet alleen om op een verantwoorde manier vergunningen uit te geven, maar ook om de vergunninghouders te controleren. Door middel van de strenge controles, slagen de iGaming jurisdicties er in corruptie en witwaspraktijken te verbannen, terwijl de speler gegarandeerd is van een veilige speelomgeving.

Online gokactiviteiten worden in Europa als economische activiteiten beschouwd en vallen dus onder het vrije verkeer van diensten en vestiging. Er is dus geen specifieke EU-wetgeving die betrekking heeft op de online gokactiviteiten en daarmee zijn de lidstaten zelf verantwoordelijk voor de regulering van het online gokken. Omdat veel lidstaten jarenlang weigerde online gokken te reguleren, veelal om de monopolie posities van lokale aanbieder in stand te houden, bleef het lange tijd bij enkele iGaming jurisdicties waarmee problemen als corruptie en witwaspraktijken konden worden getackeld. Tot de dag van vandaag bieden deze iGaming jurisdicties online kansspelaanbieders de kans een vergunning aan te vragen om zodoende een veilige speelomgeving te creëren voor zowel de spelers, alsook de aanbieder zelf. Op dit moment behoren Malta, Alderney en Gibraltar tot de meest vooraanstaande iGaming jurisdicties, terwijl een nieuwe kansspelwetgeving op dit moment door het Britse parlement wordt behandeld. Minder Europees, speelt ook Curaçao al jarenlang een grote rol in de iGaming, gezien de jurisdictie al sinds 1996 vergunningen afgeeft.

Regulering online kansspelmarkt

Geen van de aanbieders van online kansspelen biedt zijn services aan zonder dat deze in het bezit is van een vergunning. Wanneer een aanbieder in een land opereert waar nog niet is overgegaan tot het reguleren van online kansspelen, zoals dit vooralsnog het geval is in Nederland, dan opereert het onder een legale vergunning afgegeven door kansspelautoriteiten in Malta, Alderney, Curaçao of Gibraltar. Dankzij deze mogelijkheid zijn de exploitanten in staat juridische en bureaucratische obstakels te vermijden, alsook hun reputatie te beschermen. Steeds meer lidstaten gaan over tot regulering, hoewel de één liberaler dan de ander. EU lidstaten die de online kansspelindustrie reguleerden, bieden nu een licentiesysteem waarbij meer dan één aanbieder een vergunning kan aanvragen. Dergelijke regelgevingen maken een einde aan monopolistische regimes, welke jarenlang een plaag vormden voor de iGaming industrie. Hoewel hard gewerkt wordt aan een nieuwe kansspelwetgeving in ons land, wordt de online kansspelmarkt in Nederland nog steeds gekenmerkt door de monopolie positie van het Holland Casino. De nieuwe regelgeving in Nederland staat gepland voor 1 januari 2015, maar gezien de nodige vertragingen zal de nieuwe wet hoogstwaarschijnlijk pas in het tweede kwartaal van 2015 worden aangenomen. Vanaf dat moment kunnen lokale en buitenlandse aanbieders een aanvraag voor een vergunning indienen waardoor de online kansspelaanbieders hun diensten vanuit een gereguleerde markt kunnen aanbieden. Tot die tijd opereren de aanbieders op de Nederlandse markt nog steeds onder een legale buitenlandse vergunning, verleend door kansspelautoriteiten in één van de volgende landen:

Malta

Hoewel pas officieel in 2004 van start werd gegaan met het afgeven van vergunningen voor online kansspelaanbieders, startte Malta al met het uitgeven van dergelijke licenties onder de Public Lotto Ordinance. Slechts één maand voor de parel in de Middellandse Zee een EU lidstaat werd, werd een nieuwe kansspelwet gepubliceerd waardoor Malta de eerste EU lidstaat werd die aanbieders van online kansspelen een vergunning verleende. Het EU lidmaatschap van Malta bood veel voordelen voor de kansspelaanbieders en hun werknemers waardoor het eiland uitgroeide tot meest gerespecteerde iGaming jurisdictie in Europa. De iGaming jurisdictie biedt huisvesting aan meer dan 500 licentiehouders, allen in het bezit van een klasse 1-4 licentie afgegeven door de Lotteries and Gaming Authority (LGA), waardoor Malta gerust het centrum van de iGaming in Europa mag worden genoemd. Malta casino licentie, klik hier

UK, Brits

Gokkers uit het Verenigd Koninkrijk worden als respectabele klanten gezien, zeker wanneer het online bingo en sportweddenschappen betreft. De iGaming industrie in het Verenigd Koninkrijk genereert jaarlijks zo’n €2,6 miljard aan inkomsten voor online exploitanten, vooralsnog opererend vanuit iGaming jurisdicties als Malta en Alderney. Een nieuwe kansspelwetgeving is in de maak waardoor het Verenigd Koninkrijk kan worden toegevoegd aan de lijst met voornaamste iGaming jurisdicties in Europa. Brits casino licentie, klik hier

Alderney

Ook Alderney mag tot de meest vooraanstaandste iGaming jurisdicties worden gerekend. De Alderney Gambling Control Commission (AGCC) werd opgericht in mei 2000, onder de Gambling (Alderney) Law, 1999, met als doel online kansspelen in Europa te reguleren. Mag Alderney al 15 jaar tot de belangrijkste iGaming jurisdicties behoren, nog steeds voert Alderney bewust een conservatief beleid ten opzichte van de overige jurisdicties, waarbij kwaliteit en service hoog op de prioriteitenlijst te vinden zijn. Alderney casino licentie, klik hier

Gibraltar

In de loop der jaren ontwikkelde Gibraltar zich als thuisbasis voor tientallen iGaming bedrijven. Ook deze iGaming jurisdictie biedt bedrijven een voordelig bedrijfsklimaat, mede te danken aan het EU lidmaatschap. Het aantrekken van grote internationale licentiehouders zoals Bwin.Party, Ladbrokes en Betfair heeft Gibraltar bepaald geen windeieren gelegd. Het reguleren van de gehele kansspelindustrie op het eiland, alsook online kansspelen, kan plaatsvinden dankzij de Gambling Act 2005, inmiddels vervangen door de Gambling Act 2011. Gibraltar casino licentie, klik hier

Curaçao

Hoewel bovenstaande iGaming jurisdicties zich in Europa bevinden, mag ook Curaçao niet op de lijst ontbreken. Niet alleen omdat Curaçao sinds kort een land binnen het Koninkrijk der Nederlanden is, maar ook één van de eerste rechtsgebieden was waar online kansspelaanbieders een vergunning konden bemachtigen. Het was in 1996 dat Curaçao de eerste vergunningen uitgaf en nog steeds bevinden tientallen online kansspelaanbieders zich op het eiland. Curacao casino licentie, klik hier