Netentcasinos.com is een onafhankelijke website en is op geen enkele wijze verbonden aan NetEnt AB Games Software Company, www.netent.com

Geschiedenis

Ondanks dat NetEnt in 1996 werd opgericht, gaat de geschiedenis van het bedrijf veel verder terug. Het was namelijk in de 70-er jaren dat één van de meest toonaangevende casino exploitanten van Scandinavië, bekend onder de naam Cherry, er toe gedwongen gewerd van bedrijfsstructuur te veranderen nadat Zweden zijn kansspelbeleid had aangepast en speelautomaten werden verboden met een grootschalige reorganisatie als gevolg. In 1984 verwerft Cherry een aantal voormalige Zweedse casino aanbieders, gefinancierd met behulp van nieuw uitgegeven aandelen, de basis voor de nieuwe Cherry Groep. Tussen 1986 en 1991 bood het Zweedse bedrijf voornamelijk gokautomaten en casino’s aan in een aantal Oost-Europese landen, maar in 1992 besloot het bestuur de activiteiten in deze landen terug te dringen of zelfs te staken. Het was in deze zelfde periode dat het internet steeds meer vorm begon te krijgen en Pontus Lindwall zich realiseerde dat deze ontwikkeling weleens de sleutel zou kunnen zijn voor Cherry om te groeien. Het internet (world wide web) was in die tijd nog ver verwijderd van wat het vandaag de dag is, het nummer één communicatiemiddel ter wereld, maar desalniettemin waren computers al wijd verspreid, alhoewel nog wel beperkt in de capaciteit en toepassingen.

In 1996 startte Pontus Lindwall NetEnt en overtuigde Cherry en Kinnevik, één van de grootste beursgenoteerde beleggingsmaatschappijen in Europa, ervan in het bedrijf te investeren. De twee bedrijven gingen akkoord met een investering van 75 miljoen SEK (Zweedse kronen), omgerekend 8,5 miljoen euro. In een opkomende industrie, onderhevig aan razendsnelle ontwikkelingen, wist NetEnt uit te groeien tot één van de pioniers op het gebied van casino software ontwikkeling.

Vooruitgang

Ondanks dat de industrie zich als een malle ontwikkelt, was het niet altijd even gemakkelijk, vooral te wijten aan de terughoudendheid van de consument. Hoewel de capaciteit van een hard disk alsmaar groter werd, internetverbindingen overal beschikbaar werden en de internetsnelheid met de dag groeide, bleef de consument jarenlang aarzelen producten en diensten via het internet aan te schaffen, veelal door het gebrek aan veilige betaalmethodes. Daar lag een uitdaging voor de banken en financiële instellingen, ervan overtuigd dat wanneer het betaalverkeer via het internet veiliger zou verlopen, het internet één grote markt zou worden voor producten en diensten. ‘Zo gezegd, zo gebeurd’, want het moment dat de online casino’s de consument veilige geldtransacties kon garanderen, groeide de industrie onverwachts snel, ondanks dat menig overheidsorgaan geprobeerd heeft deze groei tegen te gaan. Veelal om lokale casino en loterij monopolies te beschermen, maar ook om spelers tegen onbetrouwbare aanbieders te beschermen. Hoewel de huidige, gereguleerde industrie, de online casino’s onder controle heeft, wilde het in het begintijdperk nog weleens voorvallen dat onbetrouwbare online casino’s opdoken met maar één doel, de speler te bedonderen. Eén van de landen die al in een vroeg stadium op de razendsnelle de ontwikkelingen reageerde, was Malta. De parel, gelegen in de Middellandse zee, werd in korte tijd één van de belangrijkste centra van de online gaming industrie verantwoordelijk voor een gereguleerde industrie waarbij de belangen van beide van beide partijen worden behartigd, namelijk die van de online casino’s, maar zeker ook die van de spelers. Andere landen volgden met als gevolg een gereguleerde industrie bestaande uit betrouwbare aanbieders die de speler niet alleen een groot assortiment casino spellen aanbieden, maar vooral ook een veilige spelersomgeving.

Het bedrijf

Al vanaf het begin behoort NetEnt tot de pioniers van de industrie en gedurende de jaren ontwikkelde het bedrijf tientallen casino spellen dat de online casino’s in staat stelt om voortdurend hun portfolio te vernieuwen met daarin ook tafelspellen, poker spellen en video slots waarvan sommige extreem aantrekkelijk omdat deze aan één van de netwerk jackpots is gekoppeld waarmee miljoenen euro’s kunnen worden gewonnen. Hoewel het overgrote gedeelte van de activiteiten vanuit het kantoor in Malta worden uitgevoerd, liggen de wortels van het bedrijf in Zweden resulterend in een beursnotering aan de NASDAQ OMX Stockholm Stock Exchange.

De Zweedse softwareontwikkelaar biedt werkgelegenheid aan meer dan 200 personen waarbij de administratie, financiën, onderzoek en ontwikkeling voornamelijk in Zweden wordt uitgevoerd, terwijl kantoor Malta zich voornamelijk richt op de marketing, verkoop, technische infrastructuur en klantenondersteuning. Overige kantoren kunnen worden gevonden in Gibraltar, Alderney en in de bruisende hoofdstad van de Oekraïne, Kiev.

Mobiele spellen NetEnt

NetEnt spellen hebben altijd een prominente plaats ingenomen in de industrie, maar door de jaren heen dook uit alle hoeken concurrentie op met als doel een graantje mee te pikken in een veelbelovende industrie. Hun geluk lag hem voornamelijk in het feit dat het spelersaantal razendsnel groeide en inmiddels miljoenen spelers behoefte heeft aan nieuwe spellen. Deze honger zorgde ervoor dat meerder software aanbieders een ingang vonden, maar de pionier nog steeds aan de top staat.

En hoewel de honger naar nieuwe spellen maar niet lijkt te stillen, kwamen ook de smartphones en tablets om de hoek kijken, vragend om nieuwe ontwikkelingen. Het is dezer dagen dan ook niet ongewoon wanneer op een zonnig terras spelers inloggen bij hun favoriete mobile casino om er één van de nieuwste NetEnt spellen te spelen, maar ook om er een weddenschap af te leggen op één van de wedstrijden in de Nederlandse voetbalcompetitie of om tegenstanders te verslaan tijdens het spelen van online poker, één van de weinige online kansspelen die niet onderhevig is aan groei, maar nog steeds populair onder een grote groep spelers waaronder amateurs en professionals, die van online poker hun beroep wisten te maken. En net als NetEnt de pionier in online casino spellen kan worden genoemd, verdiend het bedrijf deze titel ook wanneer het de mobiele casino spellen betreft. Mobiele casino’s behoren, net als online casino’s tot de belangrijkste klanten van NetEnt. Geen wonder ook, want net als de video slots, blijken ook de mobiele spellen zeer populair bij de spelers en heeft de merknaam NetEnt Touch® als de nodige bekendheid vergaard.

“De geschiedenis van NetEnt gaat ver terug in de tijd, maar ik ben er zeker van de toekomst van ‘s werelds toonaangevende casino software provider nog veel verder zal gaan.”

De toekomst

Vandaag de dag wordt NetEnt gezien als de meest toonaangevende ontwikkelaar van online casino spellen, live casino spellen en mobiele casino games, met tientallen succesvolle online casino exploitanten als hun klanten. Geen moment twijfel ik eraan dat dit aantal nog veel hoger zal gaan worden, want met innovatie en kwaliteit voorop, worden de klanten en hun spelers van de beste casino spellen voorzien. NetEnt is uniek in de markt, want in tegenstelling tot veel concurrenten opereert de Zweedse software aanbieder zelf geen online casino’s waardoor belangenverstrengeling niet van toepassing is en het bedrijf zich voor de volle honderd procent kan richten op de ontwikkeling van nieuwe spellen.

De geschiedenis van NetEnt draaide voornamelijk om de uitbreiding van het online casino portfolio, maar in de toekomst zal ook gefocust gaan worden op de live casino branche en de mobiele spellen. Ik ben er zeker van dat NetEnt nog voor de nodige verrassingen zal gaan zorgen vooral ook te danken aan rijke 3D graphics, intrigerende bonus spellen , vermakelijke animaties , innovatieve functies en uitvindingen, de succesvolle fundering van elk casino spel ontworpen door de meest gerespecteerde softwareontwikkelaar in de industrie.